Addressing the Backlash re: Sara’s Story

As an ex-Mormon, I can relate...

Hello everyone, I hope you are doing well!

As some of you may know (if you follow my personal instagram), yesterday’s video led to a few interesting comments:

The one in Arabic reads (roughly): You too? Don’t talk, no one cares. 

I also got this message: 

Clearly, some people were upset that I posted a video that included a conversation about divorce rules in Saudi Arabia. I got a sense that they felt I was trying to make the country look bad. 

Throughout the day, a memory kept popping up from my childhood: in elementary school, one of our big projects was an i-Search in which each student researches a topic and presents their findings to the class. One of my classmates, a friend I would often walk to the bus stop with, told me she was going to do her project on Mormonism. I was shocked and horrified.

In the months prior, she had asked me questions about the religion sometimes, and I would shut them down or try to explain that it was “just like Christianity.” One day she brought up the polygamy topic, and I had NO IDEA that was part of Mormon history…I went home and asked my mom about it. She said that they did have multiple wives. She explained it was “so the women could be taken care of.” Weird…can’t someone take care of someone else without marrying them?

I didn’t really get it myself, because it seemed crazy. But I didn’t want to look stupid in front of my friend, so instead of trying to explain things I eventually just stopped wanting to even talk about religion at all and would shut down the questions/try to change the topic. I tried to make her feel that it was “none of her business.”

When she presented her project to the class, I was mortified. When one of the students asked why she chose that topic, I was scared that she would say “oh because Shannon is Mormon” and then everyone would look at me. The thing is, our teacher was Mormon…so when my friend answered with that, everyone looked at the teacher instead of me. Phew.

I never really felt comfortable identifying with the LDS religion–or any religion. I have always been curious about things, and when I asked questions about the religion I was raised in I didn’t get satisfactory answers, or I got shut down myself. So I stopped asking. And that’s a dangerous place to be.

Once I moved out of the house at 18, I gradually stopped going to church and never talked about religion with anyone unless pressed. It wasn’t until my mid- to late-twenties that I started saying “spiritual, not religious.” I’m not a fan of labels, but if I had to check a box then I figured that would be the closest one that represents my own beliefs.

Now, why did I share that? 

Because I couldn’t help but feel empathy for the people who got upset when I posted a video that talks about divorce laws in Saudi Arabia.

As someone who lived in the Gulf for 7 years, one of the most common questions I get asked is “as a woman, how was it?”

There is a TON of negative PR about how women are treated–as Muslims, and as Arabs. Saudis are probably sick of hearing about how “unfair” it is to be a woman there. 

When I posted my video, it wasn’t to pass judgment or say “look at that! Aren’t you glad you aren’t a Saudi woman?”

It was simply, as Sara said, to spread awareness about toxic relationships. My intention was to share one person’s experience in the hopes that it might lift someone else–because toxic relationships happen in EVERY culture. I’ve been in a few myself. Where there are humans, there is human error.

I’ve been to Saudi Arabia myself. Not everything I experienced was positive, but it wasn’t all negative, either. I am still touched by the kindness of the women at Bouthaina (sp?) salon in Jeddah. I met an older woman who had never left Saudi, not once in her life. She and I chatted (in Arabic, of course) and she was gracious and kind and asked if I liked her new hairdo. It was just one five-minute conversation, but it was a moment I’ll never forget.

Sure, I got kicked out of the gym in my hotel because it was a “Men Only” gym. Sure, I couldn’t drive (I was there in 2013). Sure, I got stared at in the malls –I was wearing an abaya without a tar7a (hair covering). But there was so much humanity and beauty there, too–I believe that you can find good everywhere, if you choose to look for it. 

What happened to Sara is heartbreaking, I know. But I wasn’t trying to cherry-pick a story to get shock value and subscribers. I have Saudi friends who are in great relationships with loving partners. I’ve had Saudi boyfriends myself, and I was treated like a princess. I have my own boundaries and what I choose to tolerate and what I’ll compromise on. I think everyone should. 

I want to reiterate that I respect everyone’s beliefs and culture, and that this video was not meant to be a juicy expose on Saudi Arabia divorce laws. I am asking questions and learning, and I didn’t mean to judge in any way. I asked my Snapchat followers if anyone can recommend a guest for another episode on the topic of Sharia law for marriage/divorce. Again, not to judge it, but to learn more about it. I hate stereotyping and labeling–what happened to Sara was WRONG, but I’m not going to say that all Muslim men are awful because of that story. They aren’t. This is just one story, one person’s experience. 

When I read the negative comments telling me to “mind my own business,” I couldn’t help but wonder if some of the commenters were feeling what I felt back in grade school when someone was trying to explain my religion to the class. I felt embarrassed and upset, because to everyone else it would look stupid or weird…I mean, sacred Mormon underwear? (you can Google that one on your own…)

I was angry because I felt that I was supposed to represent the religion, and that’s something I wasn’t prepared to do. One thing I’ve noticed, and talked to some Saudi friends at length about, is that many Saudis are raised to believe that they represent their country, Islam, and the royal family, etc. etc. That’s a TON of pressure…why can’t we just represent ourselves? If I do something dumb, does it have to give everything I’m associated with a bad name? 

To everyone out there who read this, THANK YOU for reading and I hope that it helps to clear up my sentiments on Sara’s story. To those who feel offended: I’m so sorry you feel that way–it was never my intention to do anything other than share an individual’s experience. 



السلام عليكم ورحمة الله وبركاته

ممكن تعرفوا ان الفيديو مع سارة أدى  إلى بعض التعليقات السلبية:


ن الواضح أن بعض الناس زعلوا لاني تكلمت حول قواعد الطلاق في المملكة العربية السعودية. شعرت أنهم شعروا أنني احاول ان اسود وجه البلد. هذا مش صحيح اطلاقاً.

طوال اليوم ، كنت اذكر  تجربة من طفولتي: في المدرسة الابتدائية ، كان أحد مشاريعنا الكبيرة عبارة عن  


حيث يبحث كل طالب عن موضوع ما ويقدم نتائجهم إلى الكلاس. أخبرتني إحدى زملائي في الفصل (وهي صديقة كنت غالبًا ما أمشي معها إلى محطة الحافلات)، أنها ستنفذ مشروعها حول المورمونية. لقد انصدمت وزعلت.

في الأشهر السابقة ، كانت تسألني أحيانًا أسئلة حول الدين ، وكنت أغلقها أو أحاول أن أوضح أنها كانت “تمامًا مثل المسيحية”… ذات يوم طرحت موضوع تعدد الزوجات ، ولم يكن لدي أي فكرة كانت جزءاً من تاريخ المورمون … ذهبت إلى المنزل وسألت أمي عن ذلك. قالت “نعم” – كان لديهم عدة زوجات. وأوضحت لي أن الأمر كان “حتى يمكن الاعتناء بالنساء”. غريب … ألا يستطيع أحد أن يعتني بشخص آخر دون الزواج منه؟

لم أفهم ذلك بنفسي حقًا، لأنه بدا جنونيًا. لكنني لم أرغب في أن أبدو غبياً أمام صديقتي ، فبدلاً من محاولة شرح الأشياء ، توقفت في النهاية عن الرغبة في الحديث عن الدين على الإطلاق و بديت ارفض الأسئلة / كنت أحاول أن أغيير الموضوع. حاولت أن أجعلها تشعر أنه “ليس من شأنها” – “مالك داخل”. 

عندما قدمت مشروعها إلى الكلاس، شعرت بالخوف. عندما سألت إحدى الطلاب عن سبب اختيارها هذا الموضوع ، كنت خائفة من أنها ستقول “لأن شانن مورمون” ثم ينظر إلي الجميع. مصادفةً، معلمتنا كانت مورمون ايضاً … لذلك عندما أجابت صديقتي بذلك ، نظر الجميع إلى المعلمة بدلاً مني. الحمدلله…نفذت بجلدي!

لم أشعر أبدًا بالراحة في التعرف على ديانة المورمون – أو أي دين. لطالما كنت أشعر بالفضول حيال الأشياء، وعندما أنا طرحت أسئلة حول الدين الذي نشأت فيه، لم أحصل على إجابات مرضية. لذلك توقفت عن السؤال. وهذا موقف خطير لتكون فيه.

عندما خرجت من المنزل (كان عمري 18)، توقفت تدريجياً عن الذهاب إلى الكنيسة ولم أتحدث عن الدين مع أي شخص. لم أكن حتى منتصف أو أواخر العشرينات من عمري حتى بدأت أقول “أنا روحانية ، ولست متدينة”. ما احب الصورة النمطية، لكن إذا اضطررت إلى تحديد شيء، فقد اكتشفت أنه سيكون أقرب ما يمثل معتقداتي.

لماذا شاركت ذلك؟

لأنني لا أستطيع إلا أن أشعر بالتعاطف مع الأشخاص الذين انزعجوا عندما نشرت مقطع فيديو يتحدث عن قوانين الطلاق في المملكة العربية السعودية.

لأني امرأة عاشت في الخليج لمدة 7 سنوات ، فإن أحد الأسئلة الأكثر شيوعاً التي اسمعها هو “كامرأة ، كيف كانت الحياة هناك؟”

هناك قدر كبير من التفكير السلبي في الغرب حول كيفية معاملة النساء في الشرق الأوسط- كمسلمات وكعربيات. ربما السعوديون تعبوا من سماع كيف يكون الأمر “غير عادل” للمرأة هناك. عندما نشرت مقطع الفيديو أمس، لم يكن الأمر لإصدار حكم أو قول “انظر إلى هذا! ألست سعيداً أنك لست سعودية؟”

ان الأمر ببساطة ، كما قالت سارة: نشر الوعي حول العلاقات السامة. كانت نيتي مشاركة تجربة شخص واحد لان تجربتها ممكن تساعد شخص ثاني – لأن العلاقات السامة تحدث في كل بلد وكل ثقافة. لقد كنت في مواقف سامة ايضاً. حيثما يوجد بشر ، يوجد خطأ بشري.

لقد زرت المملكة العربية السعودية بنفسي في ٢٠١٣. لم يكن كل ما مررت به إيجابياً ، لكن لم يكن كل شيء سلبياً. ما زلت أتأثر بلطف النساء في صالون بثينة في مدينة جدة. قابلت امرأة كبيرة في السن خبرتني ان لم تغادر السعودية قط، حتى مرة واحدة في حياتها. كانت كريمة ولطيفة وسألتني إذا كنت أحب تسريحة شعرها الجديدة. لقد كانت مجرد محادثة واحدة مدتها قصيرة ، لكنها كانت لحظة لن أنساها ابداً.

نعم، طردوني من الجيم في فندقي لأنه “للرجال فقط”. ولم أستطع اسوق سيارة وقتها. نعم، طالعوا فيا عند مراكز التسوق – كنت أرتدي عباءة بدون طرحة. ولكن كان هناك الكثير من الإنسانية والجمال – أعتقد أنه يمكنك العثور على الخير في كل مكان ، إذا اخترت البحث عنه.

ما حدث لسارة مفجع ، أعلم. لكنني لم أحاول انشر قصة للحصول على المشتركين. لدي أصدقاء سعوديون لديهم علاقات رائعة مع شركاء محبين. كان لدي حبايب سعوديون بنفسي ،و انتبهوا بي كأني أميرة. نعم، لدي حدود خاصة بي في العلاقات الرومانسية واختار الأشياء التي اقدر اتنازل فيها. أعتقد أن كل شخص يجب أن يكون عنده حدود خاصة — boundaries.

اريد أن أكرر أنني أحترم معتقدات وثقافات الجميع ، وأن هذا الفيديو لم يكن المقصود منه أن يكون فضحاً مثيراً لقوانين الطلاق في المملكة العربية السعودية. كنت أطرح الأسئلة عشان أتعلم ، ولم أقصد الحكم بأي شكل من الأشكال. سألت متابعيني في Snapchat عما إذا كان بإمكان أي شخص أن يكون ضيفاً بحلقة أخرى حول موضوع قانون الشريعة للزواج /و الطلاق. مرة أخرى، ليس للحكم عليها، ولكن لمعرفة المزيد عنها. أكره القوالب النمطية والتصنيف – ما حدث لسارة كان خطأ ، لكنني لن أقول إن جميع الرجال المسلمين زيه بسبب تلك القصة. مش كذلك. هذه قصة واحدة فقط ، تجربة انسانة واحدة.

عندما قرأت التعليقات السلبية التي تقول لي “مالك داخل” ، لم أستطع إلا أن أتساءل عما إذا كان بعض المعلقين قد شعروا بما شعرت به أنا في المدرسة الابتدائية عندما صديقتي كانت تحاول ان تشرح ديني للصف. شعرت بالحرج والانزعاج ، لأن حسيت ان الجميع راح يقولوا اني غبياً أو غريباً…الملابس الداخلية المقدسة عند المورمون؟ اوف! (يمكنك تبحث في قوقل بنفسك …)

كنت غاضباً لأنني شعرت أنه من المفترض أن أمثل الدين ، وهذا شيء لم أكن مستعداً للقيام به. أحد الأشياء التي لاحظتها ، وتحدثت مع بعض الأصدقاء السعوديين بإسهاب ، هو أن العديد من السعوديين تربوا على الاعتقاد بأنهم يمثلون بلادهم ، والإسلام ، والعائلة المالكة ، وما إلى ذلك. وهذا ضغط كبير … من الممكن أن نمثل أنفسنا فقط؟ إذا فعلت شيئاً غبياً، فهل يجب أن يعطي اسماً سيئاً لكل ما يرتبط بي؟

لكل من قرأ هذا ، شكراً لك على القراءة وآمل أن يساعد ذلك في توضيح مشاعري حول قصة سارة. إلى أولئك الذين يشعرون بالإهانة: أنا آسفة جدًا لأنك تشعر بهذه الطريقة – لم يكن في نيتي أبداً اني اسوي أي شيء بخلاف مشاركة تجربة شخصة واحدة.



Leave a Reply

This site uses Akismet to reduce spam. Learn how your comment data is processed.